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01.07.2021 - Gouffre financier n° 1 : le manque de clairvoyance de l’exploitation - et ce que l'on peut faire contre cela


Le manque de clairvoyance de l’exploitation est un problème central qui fait obstacle à l'amélioration du travail quotidien dans les exploitations agricoles. Les boiteries fréquentes et les erreurs dans l'élevage des veaux ne sont que quelques exemples des conséquences fatales du manque de clairvoyance de l’exploitation. Mais pourquoi les chefs d'exploitation sous-estiment-ils les conséquences des problèmes de troupeaux - et quelles stratégies de solution avons-nous ?
 

Évitez l'aveuglement opérationnel - gardez les problèmes d'inventaire sur le radar.



La santé des onglons d'un troupeau est d'une importance capitale pour le rendement laitier, la consommation des aliments et la détection des chaleurs. Nous le savons tous. Et nous savons ce qu'il faut faire : parages fonctionnels des onglons, parage régulier du troupeau, contrôle des onglons lors du tarissement, contrôle dans le travail à parer des animaux qui boitent - tout cela a été expliqué, démontré et discuté des centaines de fois. Ce sont des connaissances universelles dans les écoles professionnelles, les séminaires et Top Agrar. Et pourtant : d'après les résultats de nombreuses enquêtes, une vache sur cinq boite dans les exploitations laitières allemandes - d'autres études font état d'un nombre encore plus élevé de vaches souffrant de problèmes d’onglons. Comment est-ce possible ? Après tout, nous savons que les maladies habituelles des onglons telles que la maladie de Mortellaro, les ulcères de la sole ou les défauts de la ligne blanche peuvent être traitées facilement et rapidement et donc que le pronostic est en fait bien meilleur que celui des mammites. Alors quelle est la raison ? La raison d'une proportion élevée de vaches boiteuses dans un troupeau n'est pas un taux de maladie élevé, ni un temps de guérison extrêmement long - mais simplement le fait que les vaches boiteuses ne soient pas traitées rapidement. Il est clair que de nombreux exploitants se sont habitués aux vaches boiteuses.

La principale cause de ce phénomène a récemment été abordée dans un remarquable travail de synthèse de John Mee, un éminent chercheur irlandais très appliqué : « Farm blindness ». Dans un sens plus étroit, nous comprenons que cela signifie que les dérives de la propre exploitation sont négligées, estompées et ignorées. Cela a des conséquences fatales pour le bien-être des animaux, mais aussi pour les résultats de production et engendre donc des pertes économiques élevées. C'est pourquoi beaucoup considèrent le manque de clairvoyance de l’exploitation comme le « gouffre financier » le plus important de l'exploitation.


Ce qu’on n’écrit pas est invisible !

Mais quelles sont les principales causes du manque de clairvoyance de l’exploitation ? L'un des principaux problèmes est que ceux-ci ne sont pas identifiés ou que leurs conséquences sont sous-estimées : « Le nombre de veaux mort-nés a-t-il augmenté au cours des 12 derniers mois ? » - « Combien de veaux avez-vous perdu au cours des six derniers mois à cause de la diarrhée ? » - « Quel est le poids de vos veaux immédiatement après le sevrage ? ». Trois questions qui sont importantes pour évaluer l'élevage des veaux dans l’exploitation. Trois questions qui sont au cœur de la productivité des futures vaches laitières : plus les veaux tombent fréquemment malades, plus les gains quotidiens sont faibles au cours des premières semaines de vie, plus les pertes animales sont élevées et plus l'écart est grand entre leur potentiel génétique et ce qu'ils réalisent vraiment en termes de performances laitières ou d'engraissement plus tard dans leur vie. Bien que ces trois questions soient très importantes, vous obtenez rarement une réponse claire dans l'exploitation - parce que plusieurs personnes de l'exploitation s'occupent des naissances et des veaux, parce que l'accent est mis sur d'autres domaines, parce que de nombreuses informations pertinentes ne sont tout simplement pas enregistrées. C'est fatal, car ce qui n'est pas écrit est oublié en un rien de temps. Ça devient invisible, n'a pratiquement pas eu lieu et n'est plus du tout perçu comme un problème par la suite. Et la conséquence est qu'un pilier central pour optimiser l'économie de la production laitière, par exemple ici l'élevage de jeunes bovins, est ignoré et les résultats des exploitations dans ce domaine sont inférieurs à la moyenne, alors qu'une amélioration pourrait être obtenue avec des mesures simples.


«Bad becomes normal»

Une deuxième cause, non moins importante, du manque de clairvoyance de l’exploitation est l'ignorance de problèmes évidents au quotidien. Le fait que le nombre de cellules soit trop élevé depuis des mois, que les vaches soient très sales en raison d'un entretien insuffisant des logettes, que l'état des trayons des vaches laisse à désirer - tout cela peut se flouter parce que, d'une certaine manière, ça fait partie du quotidien. Plus un problème s'insinue et se propage lentement, moins il est remarqué. Il y a une désensibilisation des responsables - l'effet sédatif du quotidien. En conséquence, un mauvais état finit par devenir la nouvelle norme. Les gens se réfugient dans le fatalisme : « Il n'y a pas d'autre solution » - « Là où il y a beaucoup de lumière, l’ombre est plus noire ! » - comme si les dérives étaient inévitables. « Le Seigneur a donné, le Seigneur a repris ! » - en fait une déclaration faible au vu des pertes animales élevées. On ignore systématiquement le fait qu'il existe des exploitations dont la santé des onglons et du pis est exemplaire, dont les veaux sont élevés de manière optimale, qui obtiennent une efficacité élevée de vie des vaches (exprimée en kg de lait par jour de vie).


... tout cela est très humain !

Le manque de clairvoyance de l’exploitation est fondamentalement un comportement très humain. Il joue également un rôle important dans la vie quotidienne des personnes ordinaires qui n'ont aucun lien avec l'agriculture. On continue à prendre les mêmes habitudes, même si leur effet fatal sur la santé ou le revenu du ménage est bien connu. Qu'il s'agisse de fumer, de prendre un repas trop copieux le soir ou de ne pas vouloir changer de fournisseur d'énergie, tous ces choix sont finalement mauvais et ont des conséquences à long terme aussi négatives qu'évitables. « L’habitude est une seconde nature chez l’homme » - comme le dit le proverbe.

Mais pourquoi est-il si difficile pour nous de réagir de manière rationnelle et appropriée aux problèmes et de remédier aux dérives ? Le facteur décisif est que les erreurs - que ce soit dans la vie personnelle ou dans les routines de l'exploitation - n'entraînent pas de souffrance à court terme. Devoir traiter un veau malade est agaçant et coûte un peu de temps et d'effort - mais ce n'est pas une véritable catastrophe, dans la vie quotidienne. Un seul veau mort-né n'a pas vraiment de conséquences négatives immédiates - bien qu'il soit clair, qu’à long terme, des conséquences fatales résulteront des mortinaissances totales. Un autre élément joue un rôle : les bénéfices potentiels grâce aux veaux particulièrement bien et en bonne santé ne se manifesteront que dans plusieurs années : lorsqu’ils seront en lactation - et c'est encore si loin qu'il n'est pas possible d'y penser aujourd'hui. Les problèmes aigus, aujourd’hui, par exemple la défaillance de la balance du mélangeur d'aliments, semblent beaucoup plus importants que les avantages économiques relativement abstraits qui seront obtenus plus tard.


Les problèmes aigus sont plus intéressants que les avantages à long terme

Et c'est ainsi que s'expliquent les contradictions apparentes : tout le monde sait depuis des années que le premier apport de colostrum du veau a des conséquences à vie sur le système immunitaire, la croissance et les performances ultérieures - et pourtant, selon les études, 30 à 60 % des veaux nouveau-nés n’en reçoivent pas suffisamment. Tout le monde sait qu'un box de vêlage sale et très utilisé, parfois utilisé pour les malades, peut être une cause majeure de diarrhée des veaux - et pourtant, la majorité ne tient pas compte de ce problème. Tout le monde connaît l'importance d'un igloo propre avec beaucoup de paille, pour le début de vie du nouveau-né - et pourtant, cela ne fonctionne pas dans beaucoup d’exploitations. Tout à fait humain d'un côté - fatal et capital de l'autre.


Le manque de clairvoyance de l’exploitation est « curable » !

Mais il y a une bonne nouvelle : le manque de clairvoyance de l’exploitation n'est pas irréversible, mais peut être réduit, voire éliminé :

  • Pour cela, il faut avant tout que le chef d'exploitation soit prêt à remettre en question ses propres habitudes, car en principe, les conseils n'ont de sens que s'ils sont également souhaités !
     
  • Dans l'étape suivante, un « regard de l'extérieur » est nécessaire. Il peut s'agir d'un expert de service sanitaire animal, du cercle consultatif des producteurs ou de la chambre d'agriculture, mais aussi d'un collègue performant en qui on a confiance. Avec cette personne, les facteurs de risque pour la santé animale sont alors examinés et discutés de manière systématique et neutre - pourquoi certaines routines sont-elles effectuées dans cette exploitation de la manière dont elles le sont actuellement ? Quels sont les avantages et les inconvénients de ces routines ? Il est judicieux d'impliquer le vétérinaire du troupeau, qui peut également apporter une contribution essentielle, sur la base de son expérience et de sa coopération avec l'agriculteur et de ses impressions d’autres exploitations.
     
  • Il en résulte une liste de contrôle avec le statu quo de l'exploitation et des recommandations détaillées pour réaliser des améliorations spécifiques.
     
  • Il convient d'en discuter ensemble après environ trois mois : le succès est-il au rendez-vous ou non ? D'autres ajustements sont-ils nécessaires ?


Le but devrait toujours être de pouvoir évaluer objectivement le succès de chaque recommandation. Cependant, cela est lié à une condition préalable : il faut disposer des chiffres les plus exacts possibles. L'évaluation comparative n'est possible que si elle s'appuie sur une base fiable. Comment est-il possible d'évaluer si une amélioration de la gestion du colostrum et/ou de l’alimentation intensive des veaux, au lieu de l’alimentation restrictive en lait pendant de nombreuses années, est réellement un avantage décisif pour l'exploitation ? Cela ne peut se faire qu'en écrivant le poids de naissance de chaque veau (...même s'il est estimé), la vitalité et la prise de colostrum, les maladies éventuelles et enfin le poids au moment du sevrage. Cela peut se faire au moyen des passeports-veaux, mais aussi, bien sûr, d'une application, à l'ère du digital. Ces chiffres doivent être évalués régulièrement et, dans la mesure du possible, comparés à ceux d'autres exploitations. De cette manière, vous vous faites progressivement une idée du niveau de votre propre gestion.

Une troisième approche pour surmonter le manque de clairvoyance de l’exploitation est la communication - le plus efficacement avec des collègues, dans des groupes de travail, avec le but d'adopter les bonnes approches et processus et surtout ceux utilisés par les autres. Bien trop souvent, nous regardons les choses qui sont mal faites par les autres. Bien trop souvent, nous nous enthousiasmons pour les erreurs banales ou moins banales commises par nos voisins, bien trop souvent nous ne remettons pas en question nos propres routines - et bien trop rarement nous essayons d'identifier ce qui est la clé du succès des exploitations performantes. Si nous parvenons à changer cela, une étape décisive pour le succès futur a déjà été franchie.


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